Coronavirus COVID-19: Claves Para Entender La Enfermedad Y Protegerse

Este nuevo virus, el Coronavirus COVID-19, denominado SARS CoV-2 es el agente causal de COVID-19 (Corona Virus Disease 2019). Comenzó en China y se ha propagado rápidamente debido a su contagio persona a persona. En Costa Rica aún no se han presentado casos, pero las instituciones se encuentran trabajando para enfrentar esta epidemia. El llamado es a informarse, seguir las medidas de prevención y mantener la calma.



¿Qué es el Coronavirus COVID-19?

Los coronavirus son una familia de virus comunes que afectan a humanos y animales, y que en las personas pueden provocar enfermedades que van desde un resfriado hasta un síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).


Durante diciembre de 2019, en Wuhan, China, se registraron los primeros casos de infección respiratoria grave causados por un nuevo coronavirus denominado SARS CoV-2 y, desde entonces, se han multiplicado los contagios. Se presume que se originó por transmisión de animal a humano (probablemente murciélago).

Posteriormente, se ha observado contagio persona a persona, extendiéndose a nivel local y con casos en otros países, motivo por el cual se declaró Emergencia de Salud Pública de Relevancia Internacional por la Organización Mundial de la Salud (OMS).



¿Cuáles son los síntomas?

En general, el virus comienza con signos y síntomas parecidos a los de la Influenza como:

- Rinorrea

- Dolor de garganta

- Fiebre sobre 38°

- Tos

- Malestar general


La enfermedad, en la mayoría de los casos es leve, pero podría agravarse llegando incluso a neumonía. El periodo de incubación medio es de 3 a 7 días, con un máximo de 14.



¿Cómo diferenciar al Coronavirus COVID-19 de un resfriado?

Tienen síntomas muy similares por lo que la diferencia está dada por claves epidemiológicas. Es decir, haber viajado a zonas de riesgo de transmisión o tener contacto directo con casos confirmados coincidentes con los periodos de incubación. Finalmente, son los test de laboratorios de referencia los que confirman un caso probable de COVID-19.



¿Cuál es la población de riesgo?

Potencialmente, se pueden contagiar todas las personas expuestas a gotitas en el ambiente o a superficies contaminadas. Sin embargo, el desarrollo de la enfermedad y su severidad dependerán de las condiciones de base del paciente, siendo más vulnerables quienes tienen enfermedades que afectan su sistema inmune o reciben tratamientos que disminuyen sus defensas, adultos mayores y portadores de patologías crónicas susceptibles a descompensarse.

También, se encuentran más expuestos quienes viajen a países y zonas con casos confirmados o brotes activos y que tengan contacto cercano con enfermos. Hasta ahora más del 80% de los casos han sido leves y la tasa de mortalidad general del virus se sitúa en 2,3%.



¿Cómo se previene?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda seguir las precauciones estándar para evitar los virus respiratorios.

Lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia, o usar un desinfectante a base de alcohol. Cubrirse la boca y la nariz con el codo o un pañuelo desechable al toser o estornudar.


- Manos limpias lavarse las manos Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca si las manos no están limpias.

- Evitar compartir platos, vasos, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.

- Evitar tener contacto con cualquier persona que esté enferma.

- Limpiar y desinfectar las superficies que toques con frecuencia.

- Guardar reposo en caso de enfermedad.

¿Cuándo consultar?

Se recomienda contactar a un médico sí, junto con presentar los síntomas de infección, viajaste recientemente al extranjero o existe la posibilidad que te hayas expuesto al virus.



¿Existe tratamiento?

A la fecha no existe un tratamiento específico, aunque se están llevando a cabo ensayos clínicos con antivirales empleados en otras enfermedades.

Actualmente, el tratamiento es sintomático para controlar la fiebre y el malestar. En tanto, los casos severos son asistidos con medidas de soporte como la ventilación mecánica. Cabe mencionar que los antibióticos no son efectivos ni útiles para el tratamiento de esta enfermedad.



¿El Coronavirus COVID-19 puede causar la muerte de una persona?

El riesgo de mortalidad para un paciente con COVID-19 está dado por los factores de riesgo antes mencionados (edad avanzada, enfermedades crónicas e inmunosupresión). Difícilmente, el resto de la población podría tener una evolución complicada o resultado de muerte.




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